© Epic Games

Fortnite devient un sport officiel dans les lycées américains

Aux États-Unis, l'e-sport est devenu un véritable enjeu d'éducation pour de nombreux lycéens.

Parmi les débats récurrents que soulève l’industrie du gaming, on entend souvent la question de la légitimité de la présence ou non de l’e-sport aux côtés d’autres sports dits "traditionnels". Certains avancent même que l’e-sport pourrait prendre une place de choix aux Jeux olympiques.

On est encore loin de voir un joueur de League of Legends brandir le flambeau olympique mais, petit à petit, l’oiseau fait son nid. Comme vient de le voir le site SlashGear, l’ultra populaire jeu Fortnite vient de rejoindre la liste officielle des jeux e-sports fixée par la National Federation of State High School Associations (NFHS).

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La NFHS est l’instance qui régule les compétitions entre lycées étasuniens, un équivalent de notre UNSS française. La reconnaissance de l’e-sport au sein des compétitions inter-lycées s’est faite il y a plus d’un an en partenariat avec le groupe PlayVS. L’entreprise fournit depuis une plate-forme en ligne pour permettre aux écoles de gérer leurs tournois et championnats de "sport électronique".

Fortnite, "discipline" très attendue

Les compétitions scolaires outre-Atlantique n’ont pas attendu l’arrivée du jeu battle royale d’Epic Games pour mettre en concurrence des joueur·se·s d’e-sport. PlayVS avait déjà organisé des tournois de League of Legends, Rocket League ou encore du jeu SMITE avant l’arrivée du géant Fortnite.

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PlayVS démarre donc cette année 2020 avec l’ouverture d’un calendrier sportif Fortnite divisé en deux saisons : automne et printemps. Les matches officiels se font, quant à eux, sur trois jours de la semaine à savoir le mardi, mercredi et jeudi. La plateforme souhaite simplifier au mieux la compétition d’e-sport en la rapprochant des calendriers des sports "traditionnels" :

"Une saison est divisée en une pré-saison de deux semaines, une saison régulière de huit semaines, suivie des séries éliminatoires. Un champion est couronné à la fin de chaque saison."

Le sport, qu’il soit sur un terrain, une piste ou un écran, est un enjeu extrêmement important dans le système éducatif américain. Pour beaucoup d’élèves du secondaire, une discipline sportive peut être une chance de financer ses études supérieures, qu’on sait éminemment coûteuses au pays de l’oncle Sam.

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L’intégration de l’e-sport aux côtés de l’athlétisme ou du football pourrait être bientôt appliquée plus généralement dans les universités américaines. Cela signifie que la carrière de "pro gamer" va devenir de plus en plus une porte d’entrée dans les études supérieures pour les jeunes Américains.

Il y a moins d’un an, le Becker College, université historique du Massachusetts, a lancé une bourse scolaire Apex Legends basée sur la popularité du principal concurrent de Fornite. La première initiative de ce genre aux États-Unis date, elle, de 2014, quand une université de l’Illinois avait annoncé la création d’une bourse League of Legends.

Par Pierre Bazin, publié le 24/01/2020

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