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On est probablement passés à côté du meilleur jeu Star Wars jamais créé

Publié le

par Battiste Delfino

(c) STAR WARS // DISNEY // EA

Dans un entretien diffusé sur YouTube, l'ancien producteur du jeu revient sur le potentiel gâché d'un projet de tous les espoirs.

The Ragtag Project est le nom de code d’un jeu vidéo ambitieux (peut-être un peu trop) d’action et d’aventure à la troisième personne, se déroulant dans l’univers de Star Wars. Un projet malheureusement avorté, qui portait pourtant les espoirs d’un renouveau de la saga après le succès en demi-teinte des dernières adaptations en jeu vidéo de La Guerre des étoiles.

Le développement du titre a débuté en 2013 sous l’égide du studio Visceral Games, a qui l’on doit notamment la saga Dead Space et dont la directrice artistique, Amy Hennig, est connue pour avoir travaillé sur les franchises Legacy of Kain et Uncharted.

Ce "projet désordonné" – en français – devait être publié par Electronic Arts, la maison mère, avant son annulation en 2017 et la fermeture du studio. Cette semaine, un ancien producteur de chez Visceral, Zach Mumbach, est revenu sur la fin du projet dans un talk-show sur YouTube :

"Nous avions finalisé pas mal de séquences de jeu que les gens ne verront jamais, raconte-t-il. Certains niveaux n’étaient pas terminés, mais étaient très proches de l’être. Tout un pan du projet était terminé et nous arrangions les dernières touches au moment où le studio a fermé."

Il le répète à plusieurs reprises durant l’entretien : pendant ces quatre années sur le projet, l’équipe était convaincue qu’ils participaient à la création du meilleur jeu vidéo Star Wars jamais développé.

Ça, on veut bien le croire. Durant les semaines qui ont précédé la fermeture de Visceral Games, le studio a redoublé d’efforts pour réaliser une démo dans l’espoir de convaincre la direction d’EA de continuer sur le projet. Nous avions eu droit à un aperçu alléchant du jeu lors de la conférence de l’E3 2016 :

À l’époque de l’annonce, les deux itérations un peu fourre-tout du titre Star Wars : Le Pouvoir de la force (2008 et 2011) avaient divisé les fans entre excitation et déception, pour au final devenir plutôt oubliables et à des années-lumière de l’âge d’or – pourtant pas si loin – de la PS2, de la Xbox et de la GameCube, mais aussi des premiers Star Wars: Battlefront, Star Wars: Knights of the Old Republic ou encore, Lego Star Wars, de grands succès critiques et commerciaux.

La raison mise en avant par Electronic Arts pour justifier l’abandon du projet est le manque de rentabilité des expériences solo, une explication plus que bancale, étant donné qu’à peine deux ans plus tard, le titre Star Wars Jedi: Fallen Order est devenu le jeu Star Wars le plus vendu de tous les temps.

Face à ce succès et alors qu’un nouveau jeu, Star Wars: Squadrons, était déjà dans les tuyaux pour la fin d’année 2020, le PDG d’Electronic Arts, Andrew Wilson, a déclaré en juin vouloir "mettre les bouchées doubles" dans son partenariat avec Disney, afin de produire encore plus de jeux de la licence.

Star Wars: Squadrons sera disponible sur les plateformes VR, PC, PS4 et Xbox One le 2 octobre de cette année.


Aviez-vous entendu parler de ce projet ? Qu’avez-vous pensé de l’intervention de Zach Mumbach et de la fermeture du studio Visceral ? Dites-nous tout à hellokonbinitechno@konbini.com !

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