Voici le classement ultime de tous les jeux Zelda

"The Legend of Zelda" a marqué plusieurs générations, de consoles comme de joueur·euse·s. Retour sur la franchise.

Le 21 février 1986 sortait sur Famicon (équivalent japonais de la NES) un étrange jeu d’action-aventure sobrement intitulé The Legend of Zelda. S’il fallut attendre quelques années pour le voir arriver sur les marchés occidentaux, le premier Zelda du nom a marqué à jamais l’histoire du jeu vidéo, initiant une de ses plus grandes franchises, désormais connue de tous.

Son univers, ses personnages emblématiques (Link, Ganondorf, la princesse Zelda), ses symboles (la Triforce) ou encore son gameplay révolutionnaire, tout était déjà réuni dès 1986 et la plupart des épisodes qui suivirent furent tous des incontournables, que vous soyez un gros joueur ou non, par ailleurs. Mais si le premier jeu démarre fin des années 1980, l’idée datait de l’enfance de son créateur Shigeru Miyamoto (propos recueillis par le magazine Sheff en 1993) :

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"Quand j’étais enfant, je suis parti seul en randonnée et suis tombé sur un lac. Ce fut une vraie révélation pour moi de découvrir cet endroit. Quand je me baladais dans la campagne, sans carte, essayant de trouver mon chemin par moi-même, je découvrais à chaque fois des choses incroyables. C’est ainsi que j’ai réalisé que c’était une sensation incroyable d’inconnu qui donnait l'impression de partir pour une aventure."

33 ans et presque une vingtaine de jeux plus tard, la saga The Legend of Zelda est toujours aussi en forme, puisque son dernier épisode Breath of the Wild, sorti en 2017 tient actuellement le record de ventes de la franchise avec plus de 13 millions d’exemplaires écoulés dans le monde.

Tous les jeux Zelda classés par succès

Il est difficile d’être objectif quand il s’agit de qualifier des jeux qui ont, pour la plupart d’entre nous, bercé notre enfance. Ainsi, pour éviter tout biais de nostalgie ou d’expérience personnelle, nous avons décidé d’utiliser les sites "agrégateurs" Metacritic et GameRankings, les deux références vidéoludiques qui font les moyennes de tous les tests et avis (presse et public). Nous avons fait ainsi la moyenne de ces moyennes pour arriver à ce classement (hors remake) :

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1. Ocarina of Time (1998) - N64

Sans surprise, c’est le premier Zelda en 3D qui arrive en tête du classement. Avec son open-world, la modélisation de tous les personnages phares et une histoire de voyage dans le temps, Ocarina of Time a marqué durablement toute une génération de joueurs et joueuses.

Les donjons incroyables, les boss effrayants, les énigmes folles et la durée de vie considérable, tout était déjà présent dans Ocarina of Time pour assurer à la franchise de belles et longues années.

2. Breath of the Wild (2017) - Wii U & Nintendo Switch

Ce n’est pas toujours dans les vieux pots qu’on trouve les meilleurs rubis, Breath of the Wild est la dernière preuve en date qu’une franchise peut radicalement se renouveler et rencontrer un succès phénoménal.

En ouvrant complètement le gameplay avec une exploration et une progression libre, le titre de 2017 est devenu un incontournable de la Nintendo Switch et fait consommer le temps libre de tous les fans (ou non) de Link. Esthétique léchée, contenu massif, gameplay efficace, Breath of the Wild s’est presque inscrit au panthéon du jeu vidéo.

3. Twilight Princess (2006) - GameCube & Wii

Jeu de lancement de la Wii, Twilight Princess est un titre polémique qui a beaucoup cristallisé les désaccords entre vieux fans nostalgiques et jeunes arrivants dans la franchise. Pourtant 13 ans après, les aventures de Link et Midona face aux forces du Crépuscule nous apparaissent plus matures que jamais.

L’épisode est probablement (avec Majora’s Mask) le plus sombre de la franchise, mais ce sont sûrement ses cinématiques mythiques et son incroyable direction artistique qui ont donné un souvenir si fort à tous ceux qui ont pu un jour y jouer.

4. The Wind Waker (2002) - GameCube

Cet épisode est un des plus gros cartons du GameCube, c’est bien simple c’est grâce à un jeu comme The Wind Waker que Nintendo a pu relativiser l’échec commercial de sa console cubique.

Aux côtés des pirates ou de votre bateau parlant Lion Rouge, l’épisode emmenait Link dans une gigantesque mer parsemée de nombreuses îles à explorer. Entre la quête principale, absolument envoûtante et les nombreuses rencontres secondaires que les archipels proposaient, Wind Waker a été probablement une des plus grandes inspirations de Breath of the Wild, une quinzaine d’années plus tard.

5. A Link to the Past (1991) - SNES

Première véritable entrée "nostalgique" dans ce classement, A Link to the Past est un incontournable de la franchise. Avec ses graphismes colorés et son gameplay riche et nerveux, c’est probablement le Zelda qui a le mieux su doser sa difficulté, ce qui le rend satisfaisant à terminer.

6. Majora’s Mask (2000) - N64

La suite directe d’Ocarina of Time ne figure pas dans le top 5, mais elle aurait pu. Beaucoup de fans hardcore de cet épisode vous diront d’ailleurs qu’il surpasse son prédécesseur, si ce n’est tous les autres. Outre un gameplay encore amélioré et enrichi d’un système de course contre la montre, c’est probablement le plus sombre et sérieux de tous les Zelda.

Ceux qui se souviennent de la Lune dans ce jeu tremblent encore quand son visage réapparaît.

7. Skyward Sword (2011) - Wii

Première grande surprise de ce classement. Si le dernier titre Zelda de la Wii n’avait pas convaincu tout le monde à sa sortie, il a désormais été réhabilité.

À lire aussi -> En défense de Skyward Sword, un Zelda aussi génial que sous-estimé

8 et 9. Oracle of Seasons & Oracle of Ages (2001) - Game Boy Color

On ne peut pas séparer ces deux titres, qui se ressemblent autant qu’ils se complètent. Ils ont rencontré un succès fou, car ils nous offraient la possibilité de vivre les aventures de Link en couleurs et sur console portable. De nombreux possesseurs de la GBC ont sué des aprems entières sur ces titres, jouant du temps et des saisons pour découvrir une carte qui évoluait sans cesse.

10. A Link Between Worlds (2013) - 3DS

Tentative de "back to basics" de Nintendo, A Link Between Worlds se présente comme une suite directe à A Link to the Past. Sans être révolutionnaire, le titre proposait tout de même quelques nouveautés de gameplay assez intéressantes, et avait surtout poussé au maximum les capacités graphiques de la 3DS, pour un rendu cartoonesque exceptionnel.

La suite du classement fait par les agrégateurs de critiques n’est malheureusement pas tendre avec les titres sur consoles portables – le premier du nom n’arrive finalement qu’à la quatorzième place. Bien entendu, ce classement ne prend pas en compte les funestes épisodes de Link : The Faces of Evil sur Philips CD-i, qui sont à faire disparaître à jamais dans les limbes de l’histoire.

  • 11. Link’s Awakening (1993)
  • 12. The Minish Cap (2004)
  • 13. Phantom Hourglass (2007)
  • 14. The Legend of Zelda (1986)
  • 15. Spirit Tracks (2009)
  • 16. Four Swords Adventures (2004)
  • 17. Zelda 2 : The Adventure of Link (1987)
  • 18. Tri Force Heroes (2015)

Après tout, c'est peut-être grâce à sa capacité de renouvellement que la saga des Zelda a réussi à devenir aussi mythique, au-delà de la nostalgie des joueurs. À chaque épisode, il y a toujours eu des nouveautés et des surprises, mais également des références aux anciens épisodes, qui nous rappellent qu’on a tous été un jour un (Link) enfant.

Par Pierre Bazin, publié le 22/02/2019

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