(c) Brendan Smialowski / AFP

Elon Musk outrepasse les règles sanitaires et défie les autorités de "l'arrêter"

L'usine californienne Tesla a rouvert lundi, malgré l'interdiction du comté.

Après avoir insulté les autorités qui refusaient de le laisser rouvrir immédiatement son usine californienne, Elon Musk les a défiées de venir l’arrêter et a annoncé la reprise de l’activité lundi sur Twitter, malgré les consignes liées à la pandémie.

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"Tesla reprend la production aujourd’hui, contre les règles du comté d’Alameda. Je serai dans les rangs avec tout le monde. Si quelqu’un est arrêté, je demande que ce soit moi et moi seul."

"Aujourd’hui, le 11 mai, nous avons appris que l’usine Tesla de Fremont avait rouvert au-delà du minimum autorisé", a réagi dans un communiqué le comté situé près de San Francisco, où se trouve l’usine fermée depuis la mi-mars.

Les autorités locales promettent de s’attaquer au problème "par étapes", comme pour d’autres entreprises qui ont enfreint leurs ordres liés au confinement. Ils veulent notamment trouver un accord sur les nouvelles conditions de travail, des tests de santé à l’entrée du bâtiment aux protocoles de sécurité à l’intérieur.

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Elon Musk, qui vient d’avoir un fils avec la musicienne Grimes, a passé une partie du week-end à pester sur le réseau contre l’interdiction temporaire du comté.

"Franchement, c’est la goutte d’eau qui fait déborder le vase. Tesla va immédiatement déplacer son siège et ses futurs projets au Texas/Nevada. Si on devait garder une activité manufacturière à Fremont, cela dépendrait de la façon dont nous sommes traités", a-t-il lancé samedi dans une longue diatribe, comme à son habitude.

Décision comté-stée

Il accuse notamment les autorités locales d’être "irrationnelles et coupées de la réalité". Tesla a déposé une plainte samedi contre le comté d’Alameda, affirmant que leur décision contredit les règles fédérales et celles de la Californie, où les entreprises considérées comme "essentielles" sont autorisées à fonctionner. Le groupe fait valoir que cette définition s’applique à son cas, puisqu’il installe des panneaux solaires et des bornes pour charger les voitures électriques.

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Interrogé lundi sur le sujet lors d’une conférence de presse, Gavin Newsom, le gouverneur de Californie, a confirmé que les activités manufacturières, avec les modifications nécessaires, n’étaient plus restreintes dans l’État, qui a commencé à assouplir le confinement. "Je crois, je pense et j’espère qu’ils seront autorisés à reprendre la production en début de semaine prochaine", a-t-il précisé.

Lundi matin, le patron milliardaire a reçu le soutien du secrétaire américain au Trésor. "Je suis d’accord avec Elon Musk. C’est l’un des plus gros employeurs et constructeurs de Californie", a déclaré Steven Mnuchin, sur la chaîne américaine CNBC.

"La Californie devrait se concentrer sur ce qu’elle doit faire pour résoudre les problèmes de santé, afin qu’il puisse ouvrir rapidement et de façon sûre, sinon ils vont comprendre qu’il a déménagé sa production dans un autre État", a continué le ministre de Donald Trump.

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La comté-tition est lancée

Richard Cortez, haut fonctionnaire du comté du Texas a d’ailleurs sauté sur l’occasion, en proposant dans la foulée à Elon Musk de venir installer ses opérations sur son territoire.

"J’ai lu votre mécontentement vis-à-vis des autorités californiennes […] et je voulais vous faire savoir que le comté d’Hidalgo est prêt à vous accueillir immédiatement, vous et Tesla Motors. […] Nous avons un gouverneur motivé, favorable aux affaires, fait-il valoir, rappelant qu’Elon Musk disposait déjà d’un site de lancement de satellites pour une autre entreprise, SpaceX. Tout ce que vous avez à faire c’est de choisir un emplacement."

Elon Musk s’était déjà enflammé lors d’une téléconférence avec des analystes financiers, jugeant que le prolongement du confinement était "fasciste" et "non démocratique". Tesla a réussi à afficher un bénéfice – modeste –, une surprise de 16 millions de dollars au 1er trimestre, un bond de 33 % des livraisons de voitures et un chiffre d’affaires en hausse de 32 % à 5,99 milliards de dollars.

Konbini techno avec AFP

Par Konbini Techno, publié le 12/05/2020