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En plein pétrin, Airbnb lève 1 milliard de dollars

L'entreprise est sûre d'elle : après le confinement, son activité économique repartira de plus belle.

La plateforme de réservation de logements Airbnb, heurtée de plein fouet par le confinement prolongé de la moitié de l’humanité, a annoncé lundi avoir levé 1 milliard de dollars. La société basée à San Francisco a dit avoir obtenu ces fonds en dettes et actions de la part de Silver Lake et Sixth Street Partners. "Ces nouvelles ressources vont soutenir le travail d’Airbnb pour investir sur le long terme dans sa communauté d’hôtes", a précisé l’entreprise.

Avant la pandémie, Airbnb avait prévu d'entrer en bourse en 2020 à une valeur estimée jusqu’à 35 milliards de dollars. Dans son communiqué, la plateforme ne donne pas de précision sur l’impact financier de la crise, mais défend son histoire et son potentiel.

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Elle rappelle être née "pendant la grande récession de 2008" et parie sur un rebond quand les personnes confinées pourront de nouveau se déplacer. "Le désir de connexions et de voyages est une vérité humaine à toute épreuve, qui sortira renforcé de cette période de séparation", affirme ainsi Brian Chesky, cofondateur d’Airbnb. Cette levée de fonds doit notamment servir à investir dans le développement de l’offre de séjours de long terme, pour les étudiants ou les salariés en déplacement par exemple.

"Bien que l’environnement actuel soit clairement compliqué pour l’industrie hôtelière […], le modèle économique diversifié, mondial et résistant d’Airbnb est particulièrement bien placé pour prospérer quand le monde sera rétabli et que nous pourrons tous en profiter à nouveau", a déclaré Egon Durban, codirecteur général de Silver Lake.

Sur le milliard récolté, 5 millions iront dans le fonds de soutien pour les "super hôtes", des loueurs assidus et très bien notés, qui ont besoin d’aide pour payer leur loyer ou rembourser leur emprunt.

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La semaine dernière, la plateforme a par ailleurs indiqué qu’elle allait débloquer 250 millions de dollars pour atténuer les pertes financières des "hôtes", qui louaient leurs logements via sa plateforme et qui ont été confrontés à une vague d’annulations.

Konbini Techno avec AFP

Par Konbini Techno, publié le 07/04/2020