(c) Elena Almazova-Dolzhenko / Getty

Non, YouTube ne "supprime" pas la HD en Europe

Les vidéophiles les plus exigeants n'auront pas à subir le 480p s'ils ne le veulent pas.

Mardi 20 mars au matin, l'agence Reuters a publié une info exclusive au titre assez flou : "YouTube va réduire la qualité du streaming en Europe à cause du coronavirus." Ailleurs dans la presse française, on a vu passer ce titre :  "YouTube suspend la lecture de vidéos HD pour soulager les réseaux européens".

On n'apprendra rien à personne en disant que beaucoup d'entre nous ne lisent que les titres d'articles, et la précipitation pourrait nous laisser croire que YouTube va baisser la qualité de toutes ses vidéos pour tous les Européens.

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La plateforme vidéo a choisi une option moins radicale : en Europe, la qualité par défaut de ses vidéos passera en mode "standard", autrement dit, en 480p. Il sera encore possible de switcher vers les définitions HD (720p), Full HD (1080p) et, dans de rares cas quand la vidéo le permet, vers du UHD (4k).

YouTube, pour ne pas engorger le Web (les vidéos consomment beaucoup de bande passante et peuvent saturer les transmissions), embraie le pas à Netflix qui a opté pour l'option "streaming adaptatif", espérant réduire 25 % de son trafic. Les décisions des deux géants font suite à des discussions avec Thierry Breton, Commissaire européen au Marché intérieur.

Comme beaucoup d'utilisateurs ne pensent pas à changer une définition par défaut dégradée, la mesure prise par YouTube pourrait bel et bien permettre des économies. Au moment d'écrire l'article, les vidéos YouTube que nous avons lancées étaient bien en 480p par défaut.

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Par Pierre Schneidermann, publié le 20/03/2020