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Pourquoi Reddit est encore le meilleur réseau social

En 2020, il est encore temps de s'y inscrire. Même si vous avez la diarrhée.

Je me suis inscrit sur Reddit en 2014. Stagiaire frais comme un gardon, je vivais dans une chambre universitaire miteuse de Lyon et, comme tous les étés dans la capitale des Gaules, c’était la fournaise. Je passais donc le plus clair de mes journées de repos dans le frais de ma piaule, la gueule collée au ventilo, à glandouiller allègrement sur Internet – un peu comme vous en ce moment.

Je connaissais déjà Reddit, mais c’est là que j’ai véritablement mis un coup de clic sérieux sur ce qui est aujourd’hui mon Graal de l’Internet. À l’époque, je voulais simplement apprendre à utiliser le logiciel Illustrator et cherchais de l’aide. J’ai donc simplement posté quelques mots sur l’espace dédié à Illustrator – le subreddit dans le jargon. Une demi-heure plus tard, un paquet de Redditors me détaillait, étape par étape, les réponses à mon problème et les manières de m’améliorer.

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Écrire un article sur l’intérêt de Reddit en 2020, ça peut sembler un peu abscons. Après tout, la plateforme a été lancée en 2005 et se classe dans le top 20 des sites les plus visités au monde. On avait quand même envie de vous prouver rapidement pourquoi, si ce n’est pas encore le cas, vous devez rejoindre cet Internet dans l’Internet, même si vous êtes francophone, même en 2020. Et pourquoi Reddit est bien meilleur que les autres réseaux sociaux.

Le puits sans fond de la connaissance

Commençons par élaguer ce qui doit l’être : Reddit a ses défauts. Lorsqu’on débarque sur la plateforme, l’interface étrange, âpre, un brin austère, rompt avec la sobriété d’un Instagram et consorts. Il y a du bordel partout et ça fait peur. Heureusement, il existe plein de guides pour débutants permettant de comprendre rapidement le fonctionnement de tout ceci.

Ensuite, Reddit est en anglais. Oui, tout, ou presque, est en anglais. Un minimum de capacités dans la langue de Donald Trump est nécessaire. Du reste, le site est très américano-centré : les sujets politiques, les mèmes, l’humour, les débats sont souvent axés sur ce qu’il se passe chez nos copains bouffeurs de beurre de cacahuètes.

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Mais on peut vite passer outre ces légers détails. Pour une raison simple : Reddit est un puits sans fond de connaissance. Un Internet dans l’Internet où tout se conserve. Toutes les réponses à vos questions sur tous les sujets se trouvent sur Reddit – ou peuvent y être posées.

Quand un nouveau jeu vidéo, un film, un anime, un type de masque sanitaire ou une cuvette de WC sort sur le marché, vous pouvez être sûr que des Redditors vont analyser, dépiauter, partager des informations dessus. Vous avez un intérêt ? Les gens les plus passionnés de chaque domaine sont sur Reddit, tout simplement.

Le principe est simple : vous tapez votre centre d’intérêt dans la barre de recherche du site ou de l’appli. Celle-ci vous propose alors une liste des subreddits – qui sont donc les "sous-forums" qui composent ce "super forum" qu’est Reddit – dédiés à cet intérêt, auxquels vous vous abonnez.

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Prenez-moi, par exemple : après avoir eu une intense diarrhée durant un voyage au Cambodge l’année dernière, j’ai commencé à nourrir une passion pour les toilettes les plus cheloues. J’ai donc dégoté des copains sur r/WeirdToilets. Histoire vraie. D’ailleurs, durant ce même voyage, j’ai rencontré u/Siemreaptuktuk, le chauffeur de tuktuk (petits taxis) le plus cool de la Terre, grâce à Reddit.

Non, ce n’est pas moi, mais c’est bien u/Siemreaptuktuk.

On se répète, mais ça vaut le coup : Reddit peut être une source d’inspiration phénoménale sur tous les sujets, des plus sérieux aux plus étranges.

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Mon collègue est accro aux mecs qui font des créations de malades avec leurs Lego. Il a trouvé son bonheur sur r/Legos. J’adore les chambres qui ont la classe. Je vais sur r/RoomPorn ou r/CozyPlaces. Je suis aussi un amateur d’Histoire : les Redditors posent les questions les plus profondes et précises sur r/AskHistorians. Au passage, on trouve évidemment un r/France, un r/Paris, un r/Toulouse et tutti quanti.

Évacuer le narcissisme et la toxicité des réseaux sociaux

Ce qui rend Reddit supérieur aux autres réseaux, ce n’est pas que la profondeur de son contenu. C’est aussi la manière dont on peut le trier, le tordre et le courber à sa guise. Reddit a battu les algorithmes (partiellement) de Twitter et Facebook en donnant le pouvoir à ses utilisateurs.

Vous vous êtes donc inscrits joyeusement sur r/WeirdToilets, suite à mes sages recommandations. Fort bien. Maintenant, vous avez envie de voir des petits chiens mignons (r/Aww), de vous foutre de la gueule de votre propre pays (r/Rance), de discuter de mystères non résolus (r/UnresolvedMysteries) et de rencontres bizarres dans la nuit (r/CreepyEncounters). Très bien, faites-vous plaisir.

Une fois abonnés aux subreddits, ceux-ci apparaissent dans votre fil (la Home). Vous pouvez choisir de les trier comme bon vous semble : les "Top" du mois, de la semaine, des dernières 24 heures. Les publications récentes ou alors celles les plus controversées. C’est à vous de voir. Les utilisateurs de Reddit peuvent également donner un upvote (un like) à une publication pour que plus d’utilisateurs la voient. Ou au contraire un downvote pour qu’elle soit enterrée sous la masse de contenus. Les commentaires fonctionnent de la même manière.

Toi et moi, c’est pour la vie.

Ce principe de upvote et downvote a fait le succès de Reddit – souvent copié, jamais égalé. C’est la communauté qui fait le contenu, pas l’algorithme. Le pouvoir est à la masse et, même si le résultat est parfois excessif, c’est souvent vers l’intelligence collective que tendent les upvotes de Reddit.

Deux choses, et pas des moindres, pour vous convaincre : Reddit a évacué le narcissisme des réseaux sociaux et, souvent, la toxicité. Le narcissisme, parce que Reddit fonctionne sur la base de pseudos. On n’y fait pas, ou si peu, de name branding.

Bien sûr, chaque upvote rapporte comme une sorte de point sur le site. Mais qui y prête vraiment de l’intérêt, puisqu’ils n’apportent ni visibilité, ni privilèges ? On ne vend pas son nom, sa belle gueule, ses voyages payés par des marques sur Reddit. On vend aux autres utilisateurs l’intérêt du partage de sa publication. Et c’est si agréable.

Quant à la toxicité, elle existe. Nous sommes sur Internet. Il y a deux ans, je me suis désinscrit de tous les subreddits déprimants (r/politics, r/TheDonald, r/Trashy, etc) au profit de subreddits de soutien, d’amour et d’eau fraîche (r/humanbeingbros, r/leaves, r/contagiouslaughter, r/progresspics). Ma Home de Reddit est à ma sauce, sans toxicité.

Comment faire cela sur Twitter, où je ne maîtrise rien de l’algorithme de recommandation ? Impossible. D’autant plus que lorsque j’ai envie de voir des subreddits auxquelles je ne suis plus abonné, je vais simplement sur r/All : la Une de Reddit, que je peux voir simplement en swippant vers la gauche sur mon appli.

J’aurais pu vous parler de mes sessions insomniaques à lire les confessions les plus vénères des gens dans r/confessions, comment je me bourre parfois la gueule en live sur r/pan – le subreddit où l’on peut faire des lives vidéos –, ou comment je me fais traiter d’énorme connard à chaque fois que je tente de poser des questions aux gens pour un article ou une vidéo pour Konbini (je leur explique alors tant bien que mal qu’ils se trompent) avec mon deuxième compte dédié au boulot. Mais c’est une autre histoire.

Reddit a ses défauts, beaucoup même, mais reste encore la meilleure plateforme des interwebz, chère madame.

Par Benjamin Bruel, publié le 12/06/2020