(c) Tuan Dolmen / Youtube

Cet ado veut générer de l'électricité... à partir des arbres

Leurs vibrations pourraient permettre de recharger des batteries d'objets connectés.

Rien de nouveau sous le soleil : la tech fait partie du quotidien des agriculteurs, et leur permet de produire plus et de produire mieux. Nombreux sont ceux qui utilisent des réseaux de capteurs pour, par exemple, gérer le système d’irrigation ou la détection de la maturation de leurs cultures.

Ces capteurs, comme tout appareil électronique, ont besoin d’une source d’énergie. Un adolescent turc, Tuan Dolmen, a présenté une idée audacieuse lors de la dernière édition du Google Science Fair cette année : un capteur agricole qui recharge ses batteries en convertissant en électricité les vibrations naturelles émises par les arbres.

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Cette idée de récupération, en soi, n’est pas totalement neuve. Ces dernières années, de nombreuses expérimentations ont cherché à tirer de l’énergie des micromouvements, qu’il s’agisse, par exemple, de la bonne vieille dynamo du vélo ou, plus extravagant, du mouvement des pas sur les dalles d’un terrain pour l’illuminer. On appelle cela la récupération d’énergie ("energy harvesting" en anglais).

La plupart de ces procédés font appel à la piézoélectricité. C’est exactement ce qu’a imaginé Tuan Dolmen pour les arbres présents en masse à proximité des propriétés agricoles.

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Résultat de l’expérience ? Avec une vibration continue, son expérimentation a permis de recharger une pile standard (2 100 ampères) en 51 heures. Le capteur fait maison est beaucoup moins énergivore que la pile : une heure de collecte de vibrations permet 13,5 heures de fonctionnement. Le système est donc autosuffisant. 

Malgré la beauté de son idée, Tuan n’a pas gagné la compétition Science Fair de Google, destinée aux lycéens. C’est un jeune Irlandais, Fionn Ferreira, qui a décroché la palme grâce à son système de purification des eaux à l’aide de ferrofluides.

Par Bertrand Steiner, publié le 02/08/2019

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