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Les folles rumeurs : un iPhone pliable en développement chez Apple ?

Publié le

par Benjamin Bruel

Image de concept. (c) ConceptsPhone/YouTube

Horizon 2023 pour le premier iPhone pliable de la marque à la pomme.

Tandis que Samsung et Huawei sont déjà partis à l’assaut du pliable et que d’autres, comme Oppo, cherchent le meilleur positionnement pour créer le "smartphone du futur", Apple se fait attendre. La firme de Cupertino attend-elle gentiment de dégoter la meilleure formule ou des projets sont-ils déjà dans les cartons ?

Au cours des derniers mois, plusieurs rumeurs, alimentées par le dépôt de brevets et relayées par la presse américaine ou des leakers bien connus, sont venues donner un peu de densité à l’idée d’un iPhone pliable.

Au cours de ces trois dernières années, Apple a déposé plusieurs brevets auprès du Bureau américain des brevets et des marques de commerce (USPTO). On découvrait alors des technologies permettant de créer des devices souples ou de replier l’écran sur plusieurs degrés, comme le rapportaient déjà Numerama en mai 2019 puis Apple Insider en décembre. Malgré un engouement certain, ces brevets montrent surtout un bouillonnement au sein des départements de R & D de la firme – et absolument pas l’arrivée prochaine d’un mobile.

En janvier dernier, toutefois, Mark Gurman, spécialiste Apple chez Bloomberg, affirmait tout de go : "Apple a commencé à travailler sur un appareil à écran pliable, un rival potentiel aux appareils similaires venus de Samsung Electronics Co. et autres". Le journaliste, informé comme à l’habitude par des sources anonymes au sein de l’entreprise, affirmait toutefois qu’Apple testait à l’heure actuelle des prototypes en interne, sans "plans solides" de lancement sur le marché. Il expliquait également qu’Apple cherchait à fabriquer un écran pliable avec "une charnière presque invisible" et la taille de l’iPhone 12 Max une fois celui-ci déplié.

En ce début du mois de mars, c’est l’analyste Ming-Chi Kuo de la société TF International Securities, à l’origine de plusieurs informations vérifiées sur les produits Apple, qui vient ajouter son petit grain de sel à cette histoire. Selon lui, Apple envisage le lancement d’un mobile pliable pour 2023. L’écran serait de 7,5 à 8 pouces de diagonale une fois déplié – donc plus grand que l’iPhone 12 Max et plus proche de l’iPad Mini.

Apple semble donc s’approcher de la stratégie de Samsung avec le "fold" sur son mobile, à savoir un téléphone que l’on peut utiliser normalement sans le déplier. Des problématiques "de technologies-clés et de production de masse" seraient encore à l’étude et le projet n’a pas "encore officiellement pris son envol" en interne, note-t-il également.


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